Afscheid van een vertrouwd gezicht

Op 1 mei ging onze collega Els Blomme​ - na een carrière van meer dan 30 jaar! - op pensioen. Ze was na al die tijd al en vertrouwd gezicht binnen Van Damme. Nu is het tijd voor iets anders!

De start van haar carrière 

In 1979 studeerde Els af als lagere onderwijzeres. Ze kreeg onmiddellijk werk in het dorp Handzame, waar ze toen nog woonden. Na enkele interims kreeg Els in september 1983 haar vaste benoeming. Ondertussen waren haar twee kinderen, Lode en Karen, geboren en verhuisden ze naar Waregem, waar haar man, Ignace en zijn broer Paul, een leegstaand gebouw met stuk bouwgrond konden kopen om hun firma, Van Damme Reinigingstechnieken, onder te brengen.  

Na de geboorte van haar tweede kindje nam Els 5 jaar loopbaanonderbreking.  In die tijd hielp zij al volop met de administratie van de firma. Toen moest ze nog manueel alle facturen typen met de typmachine, werden de klanten bijgehouden op fiches in de fichebak, werden de overschrijvingen nog met de hand ingevuld en naar de bank gebracht, enz. Na die 5 jaar moest Els een beslissing nemen: terug les geven of helpen als administratief bediende in de firma.

"Ik heb geen moment getwijfeld om voor dit laatste te kiezen en werd officieel ingeschreven als bediende", zegt Els.

"Het werken met de computer heeft mij altijd geboeid en het was me nooit te veel om regelmatig een avondcursus te volgen, hetzij voor het werk, hetzij voor mijn hobby. Dit kwam goed van pas bij de groei van ons bedrijf. Mijn bureel bevond zich in onze privéwoning, naast het firmagebouw. Dat had zo zijn voordelen toen de kinderen nog jong waren: ik moest zelden voor een oppas zorgen, ook niet  tijdens de vakantieperioden en kon ik hun schoolwerk ook goed opvolgen."

Nieuwe mijlpaal

Na bijna meer dan 30 jaar schakelde Els in 2014 over van fulltime werken naar 4/5den en in 2016 op halftijds. In deze laatste 5 jaar werd zij bijgestaan door Stefanie. Zij neemt de volledig boekhouding voor haar rekening, terwijl Els zicht onfermde over alle overige administratie die er de laatste jaren zeker niet minder op is geworden. En ook deze job heeft zij nu aan Melanie, waarvan zij tante is, mogen aanleren. Zo kan Els met een gerust hart op pensioen gaan.

"De firma is nu in de goede handen van de 5 kinderen nl. de 3 zonen van Paul en onze zoon en dochter. Mooier kan ik het me niet voorstellen."

Afscheid nemen in corona-tijden

"Het contact met die fantastische medewerkers die ons bedrijf hielpen tot waar we nu staan, zal ik zeker wel missen. Wat jammer dat corona de grote spelbreker is, zodat we niet met zijn allen nog eens samen kunnen afscheid vieren. Maar…. Uitstel is geen afstel! Ik zal zeker nog af en toe eens binnenspringen."